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美国中阿肯色短期访学项目
( 发布日期:2015-09-29 阅读:次)

    今年一月中旬,在结束完一个学期的考试后,回家看望了一下爷爷奶奶,便在匆匆忙忙中赶往了美国。在飞往阿肯色小石城的飞机上,恰巧遇上了一个也在中阿肯色大学上学的中国留学生。当询问起他对阿肯色州及中阿肯大学的看法时,他说我们到了以后可能会感到失望,因为那里并没有我们想象中的美国那样的繁华。

    不过在到了学校后,可能是因为时差,第二早上我很早就醒了,又可能是因为窗外的鸟叫声吧。吃过早餐后,我在学校里逛了一下,留下的第一印象就是环境相当的好,还有就是人们开车的素质相当好。学校到处都能看到高大的树木,而且还能近距离地看到很多松鼠,这在中国是难以想象的。还有一点我在刚来的几天非常不习惯,那就是“车让人”的现象,过马路时,很少会有车抢在行人前面过去的,路上的车几乎每次都是远远地就已经慢下来,等行人过马路。这刚开始让我非常纠结,因为每当看到有车时,我都不自觉得停下准备等车经过后再过马路,而车又停下来等我过去。后来学聪明了,过马路不管有没有车都直接过去,不过在有车的时间,虽然对都会慢下来或者停下来等我走过去,自己还是会感觉有点别扭,实在有点让人纠结。后来我又发现不得不让人佩服的一点,那就是车辆在过十字街的时间,不论有没有人或车辆经过,都会在路口先停下来,再过马路,确保不发生意外。

    呆了一段时间后,也确实发现,这里的确不像我们想象中的美国那样,到外高楼大厦,车水马龙,还时不时再来辆警车呼啸而过。相反这里非常宁静,而也没有什么高楼大厦,基本都两三层的房子。其实美国除了像纽约,洛杉矶这样的超大型现代都市会看起来比较繁华,像我们在美国大片里看到的那样灯红酒绿,其他大部分地区也都不会有太多高楼,美国土地面积大,人只又少,所以比较空阔,这也是在美国生活为什么一定要有车的原因。美国不像中国,商店超市到外都有,一出家门就什么都能买到,在美国去个超市走路要近一个钟头,没有车是非常不方便的。也正因为这样,美国有自己的汽车文化,也有所谓的“开车的素质”。在美国第一次去超市是学校的校车送我们去的,而我们从超市出来晚了,错过了回学校的车子,不过我们十几个最后都是搭路人的车回来的,这让我们都感到非常兴奋。有一个星期我们试着自己走路到超市去,没想到路上会有车子停下来问我们是否要搭车,我想这就是他们的汽车文化之一,我称之为搭车文化。因为路上基本没有人走路,看到我们步行,路过的人就会认为我们需要帮助,这点也实在让我们每个人都意外欣喜。

    还有一点让我印象很深的就是美国人的礼貌和对礼仪的重视。不论是否认识,在路上两个人相向经过都会点头并微笑示意,不过这主要都是在美国南部或者人口比较少的城市才会发生。在人口相对较多的大城市,像纽约这样的大型城市,人们是不会在路上跟陌生人打招呼的。因为人太多了,而且太忙了,人与人之间也就冷漠了。我想这也是为什么这种事情不会在中国发生的原因了。还有就是美国人,我想欧洲人也一样,对礼仪比较重视。在不同的场合下对服装也不同的要求。在中阿肯色大学有过几场招聘会,我曾试着想进去看一下美国的招聘会跟中国的有什么区别。不过还没等我进去,我就发现了第一个区别,也是我唯一发现的一个区别,所有参加招聘会的人都穿着正装,而到现在我都还没穿过正装,也正是因为这个原因,我没能进行招聘会的现场。在平时上课的时候,老师经常会让学生做一些小的报告或演讲,凡这种情况,学生都会穿着正装来上课,这有时让我感到有点尴尬。中国向来自称为礼仪之邦,不过到了国外,才发现外国人似乎比我们更注重礼仪,而我们年青一代的人好像已经渐渐忘记了传统的礼仪。在餐厅里,有美国的同学跟我说,为什么我们中国人喝水总会发出声音,这对他们来讲,是非常不好的用餐礼仪。这让我也有点不好意思,只能说中国人比较喜欢喝热开水,这样开水喝到嘴里会稍微凉一点。

    下面再来说说在美国上课的情况。用一个字来形容,那就是累,至少比在中国上课要累很多,我这里所说的“累”并不包括因为语言障碍所带来的不便。在中国有些同学一学期上课没去过几次,只要期末那几天临时抱下佛脚就能及格。在美国,大学里的学生似乎更珍惜上课的机会,可能因为他们学费较贵,也知道赚钱不容易。美国学生,很多人从高中开始就会去打工,在高中父母给帮他们买了车以后,剩下油费都是要自己支付的,很多人甚至生活费都是自己赚的,所以他们早早地就知道了赚钱的辛苦。我的室友是美国当地人,有一天他向我报怨说他因为有事上课迟到了一分钟老师就不让他进教室,他说他交了很多学费,就是为了上课受教育,结果因为迟到了一分钟而没法上课,这让他非常懊恼。另外,在美国大学一门课想要通过也是需要一定的努力的,而想要拿A,没在加倍的努力是换不回来的,而且平时的努力是最重要的。在中国的大学,最后能不能及格基本是期末成绩决定的,而在美国,期末成绩所占的比例非常小,基本不会超过百分之三十之间,甚至有些课如果平时表现好的话,期末考是不需要参加的。平时上课大部分老师都会签到或者点名,而且大部分课都会有课外作业,很多课老师还会要求写论文。

    这里又有必要比较一下了,交一篇论文,对很多中国的学生来说,那真的就是Piece of cake,“水平”高的,一篇2000字的论文不用一个钟头就能搞定,实在是神速。对美国学生来说,论文是一件非常让头疼的事情,一般期中稍晚一点的时候,很多老师会要求上交在开学初布置的论文,在上交之前几周时间里,图书馆里几乎天天都坐满了写论文的学生。这些论文都是在开学初就布置的,之所以会在期中以后才交,是因为大部分论文都会要求学生到各处去做调查,所以会有很长一段时间里学生是在调研;而论文的内容跟所上课的内容有联系,在期中以后交,也是希望学生能把课上学的东西应用起来。此外,美国学生,虽然不能说全部,但大多数的学生的论文都是原创的。曾有一个美国学生跟我说,他不敢相信大部分中国学生的论文都是通过“复制、粘贴”做好的,这点让我感觉非常惭愧。

    除了论文之外,演讲也是每门课上必不可少的环节,不过这样的作业基本都是小组来完成的,我想这是美国人最喜欢的方式之一,他们通常效率很高,不用太多的时间来准备,甚至很多小组只是准备了幻灯片,演讲的内容都是自己即兴发挥的,对美国学生来说,演讲确实是Piece of cake。而对我来说,不下功夫实在是做不好。在平时还需要花更多的时间来准备隔几周就会一次的测试,这些测试是学期成绩的主要部分,所以我说累,就是说平时上课是容不得一点松懈的。也正因为这样严格的考核制度,美国高校的毕业率并不像中国那想高得惊人,他们通常只有百分之五六十的毕业率,上了大学不好好学习是很难毕业的。

    说了这么多,都是说美国好的方面,当然不好立面的也有,在这里就不多说了,跟大家分享一下这次访学中央阿肯色大学的感想,给想出国,或者准备出国的同学一点借鉴。

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